比較的高齢な人(特に50〜60歳代)がなりやすく、また男性より女性のほうがなりやすい病気です。
外科手術の後ずっと横になっていたなどで、長いあいだ頭を動かさなかった人もなりやすいです。
また、頭を何かに強くぶつけると、その拍子に耳石がはがれてめまいを起こすようになることもあります。